Nummersspel: visie is niet nodig voor telvaardigheden

Willing-Holtz/Plainpicture

Trek 8 af van 52. Zag je de berekening in je hoofd? Terwijl een toonaangevende theorie suggereert dat onze visuele ervaringen verband houden met ons begrip van getallen, suggereert een onderzoek van mensen die vanaf hun geboorte blind zijn geweest het tegenovergestelde.

De link tussen visie en cijferverwerking is sterk. Ziende mensen kunnen het aantal mensen in een menigte inschatten door bijvoorbeeld alleen maar te kijken, terwijl kinderen die een voorwerp mentaal kunnen draaien en zich correct kunnen voorstellen hoe het er vanuit een andere hoek uit zou kunnen zien, vaak betere wiskundige vaardigheden ontwikkelen.

“Het is eigenlijk moeilijk om een ​​situatie te bedenken waarin je getallen zou kunnen verwerken via een andere modaliteit dan visie,” zegt Shipra Kanjlia van de Johns Hopkins University in Baltimore, Maryland.

Maar blinde mensen kunnen ook rekenen. Om te begrijpen hoe ze hun gebrek aan visuele ervaring zouden kunnen compenseren, vroegen Kanjlia en haar collega's 36 vrijwilligers – van wie er 17 blind waren bij de geboorte – om eenvoudige hoofdrekenen te doen in een fMRI-scanner. Om het speelveld gelijk te maken, droegen de ziende deelnemers blinddoeken.

Aangeboren bekwaamheid

We weten dat een gebied van de hersenen dat de intrapariëtale sulcus (IPS) wordt genoemd, bijzonder actief is wanneer ziende mensen aantallen verwerken, en hersenscans toonden aan dat hetzelfde gebied ook bij blinde mensen op dezelfde manier actief is.

&#8220 ;Het is echt verrassend,” zegt Kanjlia. “Het blijkt dat hersenactiviteit opmerkelijk veel op elkaar lijkt, althans in termen van klassieke nummerverwerking.” van visuele ervaring. Dit suggereert dat we allemaal geboren zijn met een natuurlijk begrip van getallen – een idee dat veel onderzoekers moeilijk kunnen accepteren.

Het idee dat visuele ervaring belangrijk is voor numerieke verwerking, heeft over het algemeen de voorkeur omdat het gemakkelijker uit te leggen is, zegt Kanjlia. “Maar dat betekent niet dat alternatieve theorieën niet waar zijn.”

Extra boost

Dat was niet de enige verrassing die uit het onderzoek naar voren komt. Kanjlia en haar collega's ontdekten ook dat de vrijwilligers die sinds hun geboorte blind waren, een extra deel van de hersenen leken te rekruteren om aan hoofdrekenen problemen te werken.

Bij mensen met zicht is de visuele cortex verantwoordelijk voor het verwerken van visuele informatie en is niet betrokken bij wiskunde. Maar dit hersengebied, dat niet nodig is voor het zien van mensen die nog nooit hebben gezien, lijkt een nieuwe functie te hebben gekregen bij deze blinde mensen.

Het team had eerder bewijs gevonden dat mensen die blind zijn sinds hun geboorte hun visuele cortex kunnen rekruteren. “Ervaring verandert de hersenen op echt onverwachte manieren,” zegt Kanjlia. “De visuele cortex is deze oude structuur die altijd het verwerkte zicht is, je zou denken dat dat nooit zou kunnen veranderen. Maar dan merk je dat het wel zo is.”

Maar we weten nog niet of het gebruik van de visuele cortex op deze manier blinden een voordeel geeft in rekenen of taal. “Het is alsof ze een extra stukje brein hebben dat actief is tijdens een wiskundetoets,” zegt Kanjlia. “Helpt het?”

Misschien: de blinde vrijwilligers die de meeste juiste antwoorden gaven op de wiskundevragen hadden ook de meeste hersenactiviteit in de visuele cortex. Maar het effect kan subtiel zijn: Kanjlia en haar collega's vonden geen bewijs dat de blinde vrijwilligers in het algemeen significant beter waren in hoofdrekenen dan degenen die konden zien.

Journaalreferentie: PNAS, DOI: 10.1073/pnas.1524982113

Lees meer: ​​Persoonlijkheid beïnvloedt wiskunde-verbeterende brain-zap-methode

0

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *