Honden hebben meer “fast-twitch” spiervezels rond hun ogen en mond dan wolven, waardoor ze meer gezichtsuitdrukkingen kunnen maken

Honden hebben spieren rond hun ogen en mond waarmee ze gezichtsuitdrukkingen kunnen maken die mensen aanspreken

Sviatlana Barchan/Alamy

Honden hebben gezichtsspieren ontwikkeld die veel sneller bewegen dan die van hun wolvenverwanten – wat betekent dat hun gezichten bewegen op een manier die doet denken aan die van mensen. Deze snellere gezichtsspieren zorgen voor een betere communicatie tussen honden en mensen en kunnen helpen verklaren waarom mensen de gezichten van honden zo aantrekkelijk vinden.

“Honden zijn echt uniek van elk ander gedomesticeerd dier omdat ze een band met hun mensen. Ze zijn echt onze metgezellen”, zegt Madisen Omstead van de Duquesne University in Pennsylvania. “Ze demonstreren dit door hun wederzijdse blik – die 'puppy-dog-eye'-look die ze ons geven.”

Een eerdere studie wees uit dat honden een spier in hun wenkbrauwen ontwikkelden die wolven niet hebben door menselijke selectie, wat hen ook helpt gezichtsuitdrukkingen te produceren die mensen aantrekkelijk vinden.

In onderzoek dat vandaag is gepresenteerd op de Experimental Biology 2022-bijeenkomst in Pennsylvania, hebben Omstead en haar collega Anne Burrows, ook aan de Duquesne University, dieper ingegaan op de evolutie van gezichtsuitdrukkingen van honden door te kijken hoe de gezichtsbewegingen van honden en wolven verschillen.

Lees meer: ​​Honden reageren op gemiddeld 89 verschillende woorden of zinsdelen

Bij mensen worden de meeste van onze gezichtsspieren gedomineerd door vezels gemaakt van het eiwit myosine die snel samentrekken, maar deze worden snel vermoeid. Dit is de reden waarom we snelle maar kortstondige gezichtsuitdrukkingen kunnen maken. Spieren die uit meer “slow-twitch” vezels bestaan, zijn beter voor langere, aanhoudende bewegingen van het gezicht.

Voor honden en wolven telde het paar het aantal fast-twitch en slow-twitch vezels in de orbicularis oris-spier (die zich rond het oog bevindt) en de zygomaticus major-spier, die zich rond de mond bevindt. Ze deden dit met spiermonsters van zeven hondensoorten, waaronder chihuahua's, husky's en labradors, evenals grijze wolven.

De onderzoekers ontdekten dat tussen 66 en 95 procent van de spiervezels bij de honden kon worden geïdentificeerd als bestaande uit snel samentrekkende vezels, maar slechts 25 procent van de spiervezels bij wolven was zo. Slow-twitch spiervezels vormden ongeveer 10 procent van de herkenbare spiervezels bij honden, terwijl ongeveer 29 procent van de identificeerbare vezels bij wolven slow-twitch waren.

Lees meer: ​​Honden rouwen echt om de dood van andere honden waarmee ze leven

Door meer snelle spiervezels in hun spieren te hebben, kunnen honden snel een reeks gezichtsuitdrukkingen vormen, inclusief hun kenmerkende “puppyhondenogen”, en korte, scherpe blaffen maken . Dit is essentieel voor communicatie tussen mens en hond, zegt Omstead.

Bij wolven zijn echter langzame vezels nodig voor de uitgebreide bewegingen die gepaard gaan met activiteiten zoals huilen.

“Deze resultaten suggereren dat mensen, bewust of onbewust, selectief honden hebben gefokt die deze snellere gezichtsuitdrukkingen maken die meer lijken op hoe mensen zich uiten”, zegt Omstead.

Meld je aan bij Wild Wild Life, een gratis maandelijkse nieuwsbrief over de diversiteit en wetenschap van dieren, planten en andere vreemde en wonderbaarlijke bewoners van de aarde

0

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *