Honden lijken de basismanier waarop objecten zich moeten gedragen te begrijpen, en staren langer als geanimeerde ballen de verwachtingen schenden door zonder duidelijke reden weg te rollen

Een hond die deelneemt aan het onderzoek

Rooobert Bayer

Wanneer 3D geanimeerde ballen op een computerscherm tarten bepaalde natuurkundige wetten, honden gedragen zich op een manier die suggereert dat ze het gevoel hebben dat hun ogen hen bedriegen.

Honden staren langer en hun pupillen worden groter als virtuele ballen uit zichzelf beginnen te rollen in plaats van in beweging te worden gebracht door een botsing met een andere bal. Dit suggereert dat de dieren verbaasd zijn dat de ballen niet bewogen zoals ze hadden verwacht, zegt Christoph Völter van de University of Veterinary Medicine, Wenen.

“Dit is het startpunt om te leren”, zegt Völter. “Je hebt verwachtingen over de omgeving – regelmatigheden in je omgeving die verband houden met de natuurkunde – en dan gebeurt er iets wat niet klopt. En nu let je op. En nu probeer je te zien wat er aan de hand is.”

Advertentie

Menselijke baby's, vanaf ongeveer 6 maanden oud, en chimpansees staren langer tijdens dit soort & #8220;schending van verwachting” tests met betrekking tot hun fysieke omgeving, zegt hij.

Studies bij mensen hebben ook aangetoond dat pupillen meer verwijden als reactie op verhoogde mentale inspanningen, zoals rekenen, of sterkere emoties zoals opwinding of verrassing – bekend als de psychosensorische pupilreactie. En eerder onderzoek bij honden heeft gesuggereerd dat ze hun pupillen meer verwijden als ze naar boze menselijke gezichten kijken dan naar blije menselijke gezichten.

Völter en zijn collega Ludwig Huber, ook aan de Universiteit voor Diergeneeskunde, besloten om te zien hoe honden geanimeerde rollende ballen zagen die niet altijd de basiswetten van contactfysica volgden. Ze trainden 14 volwassen honden – voornamelijk border collies, Labrador retrievers en gemengde rassen – om hun hoofd op een kinsteun te plaatsen voor een computerscherm en eye-tracking-apparatuur. Daarna lieten ze de dieren korte video's zien, in willekeurige volgorde, van kleurrijke 3D-ballen in beweging.

Lees meer: ​​Honden reageren op gemiddeld 89 verschillende woorden of zinnen

In één video rolt een bal naar een tweede, stilstaande bal en loopt er vervolgens tegenaan. De eerste bal stopt en de tweede begint te bewegen – precies zoals de bewegingswetten van Newton beschrijven. In een andere video rolt de eerste bal echter naar de tweede bal, maar stopt plotseling voordat hij deze bereikt. En dan begint de tweede bal plotseling vanzelf weg te rollen – in tegenstelling tot de fysieke basisprincipes.

Net als menselijke baby's en chimpansees, hielden honden hun ogen langer vast op de ballen die niet logisch bewogen manier, zegt Völter. Nog overtuigender was echter de reactie bij hun leerlingen: ze bekeken consequent de 'verkeerde' scenario's met meer vergrote leerlingen, wat suggereert dat dit in strijd was met hun verwachtingen.

Dit betekent niet dat honden noodzakelijkerwijs natuurkunde begrijpen, met zijn complexe berekeningen, zegt Völter. Maar het suggereert wel dat honden een impliciet begrip hebben van hun fysieke omgeving.

“Dit is een soort [een] intuïtieve begripsverwachting”, zegt Völter. “Maar dat geldt toch ook voor mensen? Het kind van 7 maanden heeft verwachtingen over de omgeving en detecteert of deze verwachtingen worden geschonden. Ik denk dat ze voortbouwen op deze verwachtingen en op basis van deze verwachtingen een rijker begrip van hun omgeving opbouwen.”

Hoe honden dergelijke onverwachte informatie gebruiken, moet nog worden onderzocht, zegt Völter.

Journaalreferentie: Biologiebrieven, DOI: 10.1098/rsbl .2021.0465

Meld je aan voor Wild Wild Life, een gratis maandelijkse nieuwsbrief die de diversiteit en wetenschap van dieren, planten en andere vreemde en wonderbaarlijke bewoners van de aarde viert

1

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *